student-coaching.nl

Created with Sketch.

Slaap lekker

Ik was iemand die aan zes uur per nacht genoeg had. En dan in het weekend een beetje “inhalen”. Dat ging prima. Dacht ik. Totdat ik in mijn vakantie “Slaap” las van Matthew Walker (2017), met nieuwe wetenschappelijke inzichten over slapen en dromen. En de impact van slaapgebrek op korte en lange termijn op ons functioneren, op onze stemming en onze lichamelijke en geestelijke gezondheid. Een eyeopener!
Matthew Walker is een professor op Harvard en Berkeley die twintig jaar eigen slaaponderzoek en duizenden studies van laboratoria over de hele wereld samenvat in een boek van 400 pagina’s, dat leest als een thriller. Het begint bij de vraag wat slaap eigenlijk is en hoeveel je slaapt of zou moeten slapen. En het vervolgt met wat er tijdens de slaap allemaal gebeurt in je brein, en dat is veel meer dan ik wist. Informatie verwerken (leren), ervaringen verwerken (in je dromen), overbodige informatie en afvalstoffen opruimen. Na het lezen verbaas je je er eerder over dat dat allemaal kan in acht uur! Slaap is een van de fundamentele levensbehoeften. Aangenomen dat je niet bent verdoofd door drank of pillen, versterkt een goede nachtrust het leervermogen en je immuunsysteem, herziet je denkraam en vergroot je probleemoplossend vermogen. Tot zover een boeiend verhaal voor wie geïnteresseerd is in het slaapproces. Maar revolutionair en ook wel schokkend is het bewijs voor de negatieve gevolgen van slecht of te weinig slaap.

Slaapgebrek heeft zowel korte- als langetermijngevolgen voor bijna alle lichamelijke en mentale processen. Door het hele boek heen worden oorzakelijke verbanden gevonden tussen slaapgebrek en alle mogelijke lichamelijke en psychische (welvaarts-)ziektes. Dat was voor mij vrij schokkend en nieuw. Door slaapgebrek raken we geïrriteerd, en minder weerbaar voor stress. Als dat aanhoudt ontstaan kwalijke effecten voor lichaam en geest en voor de gezondheid. Chronisch slaapgebrek bevordert angst, depressie, overgewicht, dementie en kanker, om er maar eens een paar te noemen.
En dan te bedenken dat we in de afgelopen eeuw wereldwijd een uur korter zijn gaan slapen. De uitvinding van kunstlicht, televisie, computers en smartphones hebben sluipenderwijs de hoeveelheid en de kwaliteit van onze slaap aangetast. Alcohol en slaappillen doen daar nog eens een schepje bovenop. Een verontrustende gedachte, waar we ons te weinig bewust van zijn. Gelukkig ligt het recept binnen handbereik: meer lichaamsbeweging, gezonder eten (en drinken), voldoende slapen en actief ontspannen. Voor de hardnekkig slapelozen onder ons geeft Walker twaalf tips om gezond te slapen, waarvan een ‘slaaprooster’op de eerste plaats staat: ga elke dag op dezelfde tijd naar bed en sta elke dag op dezelfde tijd op.

Sinds ik dit boek gelezen heb ga ik vroeger naar bed en sta ik later op. Als het kan doe ik een powernap. Het levert nu al op dat ik veel meer droom en soms wakker wordt met een oplossing voor iets dat me bezig hield. En ik hoop dat het bijdraagt aan mijn gezondheid in algemene zin. Goed slapen is een remedie voor de meeste van onze moderne kwalen. Probeer het maar. Of slaap er nog eens een nachtje over. Welterusten!

Eindelijk ontspannen

Veel mensen zijn zo druk dat ze moeite hebben om te ontspannen. Zelfs in de vakantie. We maken ons druk, we worden opgejaagd of we jagen onszelf op. Zelfs vakantie biedt niet altijd ontspanning. Denk maar aan vakantiestress. Of aan moeilijke omstandigheden die geen vakantie nemen. Hoe kun je dan toch ontspannen?

Misschien helpt het om je te realiseren dat stress vooral gerelateerd is aan hersenactiviteit. Al je zintuigen brengen informatie binnen uit de jachtige wereld, je hebt moeilijke emoties te hanteren of je gedachten staan nooit stil. Je vindt dat je het altijd goed moet doen of het is nooit goed genoeg. Dat komt allemaal uit je brein. Daarom brengen de tv, gamen, computeren of social-media activiteiten geen echte ontspanning.

Ontspanning komt vooral voort uit je lichaam. Een rustige, diepe ademhaling, en beweging of lichamelijke activiteit leiden altijd tot een toename van ontspanning. Je focust op andere dingen, je leidt je brein even af van alle indrukken en alle moeten. En lichamelijke inspanning (sporten, in de tuin werken, zwemmen, wat dan ook) brengt ontspanning na inspanning. Aktieve ontspanning. Samen zingen, muziek luisteren, een museum bezoeken of een festival bezoeken. En niet in de laatste plaats: een goede nachtrust.

Je kunt de richting van de wind niet veranderen, maar wel de stand van de zeilen. Ook als je een drukke vakantiebaan hebt, of ziekte in de familie of een zware mantelzorgtaak, probeer momenten van aktieve ontspanning in te bouwen, de zomer en de vakantieperiode lenen zich er bij uitstek voor om een leefstijl te kiezen die energie oplevert in plaats van kost. En als het goed bevalt kun je die stijl ook voor de rest van het jaar meenemen.

Veel plezier gewenst!

Dag van de coach 31 mei

De ‘dag van de coach’ op 31 mei kan ik met goed fatsoen niet stilletjes voorbij laten gaan. En het thema van dit jaar is ‘Moed’. Ook dat nog! Maar wie nooit bang is kan ook niet moedig zijn, dus ik waag het er op.

Tot nu toe ben ik hulpverlener geweest, projectleider, leraar, beleidsadviseur. Sinds een jaar noem ik mezelf coach. Coach worden vraagt een transformatie van mezelf. Een transformatie waar ik in mijn huidige levensfase aan toe ben, waar ik naar verlang. En die me uitdaagt om mezelf (weer) opnieuw uit te vinden. Door coherent ademen ben ik rustiger en milder geworden. Nu is er de worsteling om oude patronen los te laten en nieuwe te ontdekken. Bij voorbeeld om me niet te laten leiden door kennis en ervaring, maar aan te sluiten bij de ander, en die te volgen. Mezelf minder belangrijk te maken, en mezelf als coach continu te verbeteren. In goede opleidingen, met supervisie, intervisie en oefeningen, met nieuwe ontdekkingen en met veel vallen en opstaan.

Als coach is mijn missie om de volgende generatie te steunen bij het vinden van de ware versie van zichzelf. Maar wat is de ware versie van jezelf? Waar vind je die en wie bepaalt wie je werkelijk bent? In iedere ontwikkelingsfase stel je nieuwe vragen en wil je antwoorden vinden. Ik weet niet wat de ware versie van jou is, die moet je zelf ontdekken en uitvinden. Ik ben de spiegel die moeilijke en soms confronterende vragen stelt, vanuit liefdevolle en scherpe aandacht. Het gaat over het nemen van risico’s over de grens van je comfortzone. Daar is van twee kanten moed voor nodig, het is een gezamenlijk avontuur.

En wat is in dit verhaal de beste versie van Bavo Hopman als coach? Dat is een mooie ontdekkingsreis. Mijn ambitie is om de steen der wijzen te vinden, mezelf te transformeren tot een wijze alchemist ten dienste van de groei van mijn cliënten. De studenten en cliënten, die met mij een traject aangegaan zijn, zijn blij met mij als coach, en toch ben ik er nog (lang) niet. Ik beklim de berg. Daarbij kom ik (opnieuw) oude thema’s tegen: Mag ik er zijn? Voel ik me veilig in de relatie en kan ik het voor de ander veilig maken? Ben ik in balans qua denken, voelen en gedrag? Hoe ga ik om met kwetsbaarheid? Ben ik in staat om mijn narcisme op te offeren, en wat komt er dan voor in de plaats? Wat zijn mijn coachkwaliteiten eigenlijk?

Onze drie kinderen (29, 28 en 24) staan op eigen benen, het eerste kleinkind is afgelopen week geboren. Dat was een zeer bijzondere ervaring, die me des te meer stimuleert om te doen wat in mijn vermogen ligt om de wereld een beetje mooier achter te laten. En de volgende generaties te steunen om de ware versie van zichzelf te ontdekken.