Blogs

Created with Sketch.

Keep moving

Iedereen kent wel de speech uit 1963 “I have a dream” van Dr. Martin Luther King Jr. Wie hem niet kent heeft er wellicht over gehoord of kent misschien de quote. Het is een wereldberoemde speech die nooit zijn kracht en relevantie verloren heeft. Veel minder bekend is een speech die hij vier jaar later gaf voor een groep middelbare scholieren, en die bekend is onder de titels “What is your life’s blueprint” of “Keep Moving”. Ik kende hem niet, mijn dochter attendeerde mij er op. Het is een krachtige en hele korte oproep om een plan te maken voor je leven op basis van zelfbewustzijn, ambitie, en commitment aan de eeuwige principes van schoonheid, liefde en rechtvaardigheid.

En dan eindigt King met deze zin: ”If you can’t fly, run. If you can’t run, walk. If you can’t walk, crawl, but by all means, keep moving.” (vrij vertaald: “Als je niet kunt vliegen, ren. Als je niet kunt rennen, loop. Als je niet kunt lopen, kruip, maar wat er ook gebeurt, blijf gaan.”).

Ik ben alsnog zeer onder de indruk van deze speech, en ik durf hem bijna niet samen te vatten of er iets over te zeggen, zo goed is hij. Zo krachtig. Zo relevant. Daarom geef ik de letterlijke tekst en de link naar het filmpje https://www.knowol.com/knowledge/martin-luther-king-lifes-blueprint/ Luister zelf.

Transcript:

“This is the most important and crucial period of your lives, for what you do now and what you decide now at this age may well determine which way your life shall go. The question is, whether you have a proper, a solid, and a sound blueprint. I want to suggest some of the things that should be in your life’s blueprint.

Number one in your life’s blueprint should be a deep belief in your own dignity, your own worth and your own somebodiness. Don’t allow anybody to make you feel that you are nobody. Always feel that you count. Always feel that you have worth, and always feel that your life has ultimate significance.

“Secondly, in your life’s blueprint, you must have as a basic principle the determination to achieve excellence in your various fields of endeavor. You’re going to be deciding as the days and the years unfold what you will do in life, what your life’s work will be. Once you discover what it will be, set out to do it and to do it well. Be a bush if you can’t be a tree. If you can’t be a highway, just be a trail. If you can’t be the sun, be a star, for it isn’t by size that you win or you fail, be the best of whatever you are.

“Finally, in your life’s blueprint must be a commitment to the eternal principals of beauty, love, and justice. Well life for none of us has been a crystal stair, but we must keep moving, we must keep going. If you can’t fly, run. If you can’t run, walk. If you can’t walk, crawl, but by all means, keep moving.”

Slaap lekker

Ik was iemand die aan zes uur per nacht genoeg had. En dan in het weekend een beetje “inhalen”. Dat ging prima. Dacht ik. Totdat ik in mijn vakantie “Slaap” las van Matthew Walker (2017), met nieuwe wetenschappelijke inzichten over slapen en dromen. En de impact van slaapgebrek op korte en lange termijn op ons functioneren, op onze stemming en onze lichamelijke en geestelijke gezondheid. Een eyeopener!
Matthew Walker is een professor op Harvard en Berkeley die twintig jaar eigen slaaponderzoek en duizenden studies van laboratoria over de hele wereld samenvat in een boek van 400 pagina’s, dat leest als een thriller. Het begint bij de vraag wat slaap eigenlijk is en hoeveel je slaapt of zou moeten slapen. En het vervolgt met wat er tijdens de slaap allemaal gebeurt in je brein, en dat is veel meer dan ik wist. Informatie verwerken (leren), ervaringen verwerken (in je dromen), overbodige informatie en afvalstoffen opruimen. Na het lezen verbaas je je er eerder over dat dat allemaal kan in acht uur! Slaap is een van de fundamentele levensbehoeften. Aangenomen dat je niet bent verdoofd door drank of pillen, versterkt een goede nachtrust het leervermogen en je immuunsysteem, herziet je denkraam en vergroot je probleemoplossend vermogen. Tot zover een boeiend verhaal voor wie geïnteresseerd is in het slaapproces. Maar revolutionair en ook wel schokkend is het bewijs voor de negatieve gevolgen van slecht of te weinig slaap.

Slaapgebrek heeft zowel korte- als langetermijngevolgen voor bijna alle lichamelijke en mentale processen. Door het hele boek heen worden oorzakelijke verbanden gevonden tussen slaapgebrek en alle mogelijke lichamelijke en psychische (welvaarts-)ziektes. Dat was voor mij vrij schokkend en nieuw. Door slaapgebrek raken we geïrriteerd, en minder weerbaar voor stress. Als dat aanhoudt ontstaan kwalijke effecten voor lichaam en geest en voor de gezondheid. Chronisch slaapgebrek bevordert angst, depressie, overgewicht, dementie en kanker, om er maar eens een paar te noemen.
En dan te bedenken dat we in de afgelopen eeuw wereldwijd een uur korter zijn gaan slapen. De uitvinding van kunstlicht, televisie, computers en smartphones hebben sluipenderwijs de hoeveelheid en de kwaliteit van onze slaap aangetast. Alcohol en slaappillen doen daar nog eens een schepje bovenop. Een verontrustende gedachte, waar we ons te weinig bewust van zijn. Gelukkig ligt het recept binnen handbereik: meer lichaamsbeweging, gezonder eten (en drinken), voldoende slapen en actief ontspannen. Voor de hardnekkig slapelozen onder ons geeft Walker twaalf tips om gezond te slapen, waarvan een ‘slaaprooster’op de eerste plaats staat: ga elke dag op dezelfde tijd naar bed en sta elke dag op dezelfde tijd op.

Sinds ik dit boek gelezen heb ga ik vroeger naar bed en sta ik later op. Als het kan doe ik een powernap. Het levert nu al op dat ik veel meer droom en soms wakker wordt met een oplossing voor iets dat me bezig hield. En ik hoop dat het bijdraagt aan mijn gezondheid in algemene zin. Goed slapen is een remedie voor de meeste van onze moderne kwalen. Probeer het maar. Of slaap er nog eens een nachtje over. Welterusten!

Eindelijk ontspannen

Veel mensen zijn zo druk dat ze moeite hebben om te ontspannen. Zelfs in de vakantie. We maken ons druk, we worden opgejaagd of we jagen onszelf op. Zelfs vakantie biedt niet altijd ontspanning. Denk maar aan vakantiestress. Of aan moeilijke omstandigheden die geen vakantie nemen. Hoe kun je dan toch ontspannen?

Misschien helpt het om je te realiseren dat stress vooral gerelateerd is aan hersenactiviteit. Al je zintuigen brengen informatie binnen uit de jachtige wereld, je hebt moeilijke emoties te hanteren of je gedachten staan nooit stil. Je vindt dat je het altijd goed moet doen of het is nooit goed genoeg. Dat komt allemaal uit je brein. Daarom brengen de tv, gamen, computeren of social-media activiteiten geen echte ontspanning.

Ontspanning komt vooral voort uit je lichaam. Een rustige, diepe ademhaling, en beweging of lichamelijke activiteit leiden altijd tot een toename van ontspanning. Je focust op andere dingen, je leidt je brein even af van alle indrukken en alle moeten. En lichamelijke inspanning (sporten, in de tuin werken, zwemmen, wat dan ook) brengt ontspanning na inspanning. Aktieve ontspanning. Samen zingen, muziek luisteren, een museum bezoeken of een festival bezoeken. En niet in de laatste plaats: een goede nachtrust.

Je kunt de richting van de wind niet veranderen, maar wel de stand van de zeilen. Ook als je een drukke vakantiebaan hebt, of ziekte in de familie of een zware mantelzorgtaak, probeer momenten van aktieve ontspanning in te bouwen, de zomer en de vakantieperiode lenen zich er bij uitstek voor om een leefstijl te kiezen die energie oplevert in plaats van kost. En als het goed bevalt kun je die stijl ook voor de rest van het jaar meenemen.

Veel plezier gewenst!